Providing a Resource for Our Parents

    Para una versión en español del blog, por favor vea la parte inferior de esta página

    I firmly believe that partnering with parents is critically important to supporting the success of our students and that belief has only deepened in the last few months.  When the statewide school closure began in March, all of us – but especially parents – were called upon to do things we never imagined.  In addition to dealing with health and financial concerns and adjustments, parents also had to become teachers. There is no more important profession than teaching, but parents were thrown in with little time to plan or prepare.

    While this shift came with challenges, D187’s parents rose to the occasion and continue to do so.  They rearranged kitchens, living rooms, and bedrooms into classrooms, picked up learning packets and used them to teach their children, and learned how to use online learning platforms.  In a word, our parents are amazing, and along with the rest of the district,  I couldn’t be more grateful for their partnership and hard work.

    The school closure also posed challenges for our teachers, staff, and administrators and, as a result, we witnessed what the tremendous professionals in this district are made of.  They worked long hours to quickly pivot to remote learning.  They too had to learn how to use online learning platforms and also how to create meaningful learning in these very different “classrooms.”  D187 professionals also had to make sure our students and families were supported through these unprecedented times – putting together and delivering meals, making house calls to set up Chromebooks and hotspots, and developing more and better ways to support social emotional needs.  I am incredibly proud of and thankful for all of my D187 colleagues.

    As the district responded to the flood of challenges and changes, we constantly asked ourselves, “How can we go beyond a quick band aid approach and use this as an opportunity to go above and beyond?”  One part of our answer was to create a Parent Resource Center (PRC).

    The PRC is located at the high school and our vision is to provide a one-stop-shop for parents looking for information, support, personal growth, and leadership development opportunities.  D187 has developed this physical space to serve as a foundation for our partnership with families.

    Currently, the PRC is focusing on technology support because families are requesting help with Chromebooks, educational platforms, and other learning technology questions.  The PRC is open on Mondays from 1:00-7:00 pm, offering afternoon and evening hours to accommodate families’ schedules.  Planning for a leadership development program for families is underway which will begin in the new year. 

    D187 will be conducting surveys and gathering information to better understand and address families’ interests and needs.   The more we hear and learn from families, the more the PRC’s hours and offerings will grow. 

    The PRC is run by Ebony Wilson, D187’s Family/Community Liaison and Director of the Parent Resource Center.  Ebony brings with her lifelong knowledge and connection to the North Chicago community and a deep commitment to D187 – she is a graduate of NCCHS and has worked in the district for more than 20 years.  Her passion and dedication for supporting and working with families is rivaled only by her incredible ability to get things done. 

    The PRC is just one example of how D187 is using the current challenging times to go beyond simply addressing the issue in front of us and instead to think big and ask ourselves, “How do we accelerate our work and support systemic needs?”  D187 values our partnership with families and will continue to listen, learn, and better support that relationship.  Please let Ebony and others in the district know what you want and need.  We’re here to help!

    Sincerely,

    John P. Price, Superintendent
    District 187

    Proporcionando un Recurso para Nuestros Padres

    Yo creo firmemente que la asociación con los padres es extremadamente importante para apoyar el éxito de nuestros estudiantes y esa creencia ha sido profundizada en los últimos meses.  Cuando el cierre de todas las escuelas del estado comenzó en marzo, todos nosotros – pero especialmente los padres – fuimos llamados a hacer cosas que nunca imaginamos.  Además de lidiar con preocupaciones y ajustes de salud y financieros, los padres también tuvieron que convertirse en maestros. No hay una profesión más importante que la docencia, pero los padres fueron lanzados con poco tiempo para planificar o prepararse.

    Aunque este cambio vino con retos, los padres del Distrito 187 se pusieron a la altura de las circunstancias y continúan haciéndolo.  Ellos convirtieron cocinas, salas y dormitorios en aulas, recogieron paquetes de aprendizaje y los usaron para enseñar a sus hijos, y aprendieron a usar plataformas de aprendizaje en línea.  En una sola palabra, nuestros padres son maravillosos, y junto al resto del distrito, yo no podría estar más agradecido por su asociación y ardua labor.

    El cierre de las escuelas también planteó retos para nuestros profesores, personal y administradores y, como resultado, presenciamos las tremendas cualidades de los profesionales en este distrito.  Ellos trabajaron largas horas para cambiar rápidamente al aprendizaje remoto.  Ellos también tuvieron que aprender a usar plataformas de aprendizaje en línea y además crear un aprendizaje significativo en estas “aulas” tan diferentes. Los profesionales del Distrito 187 también tuvieron que asegurarse que nuestros estudiantes y familias estaban siendo apoyadas a través de estos tiempos sin precedentes – agrupando y entregando comidas, haciendo visitas a domicilio para configurar los Chromebooks y hotspots, y desarrollando más y mejores formas para apoyar las necesidades socioemocionales.  Estoy increíblemente orgulloso y agradecido por todos mis colegas del Distrito 187.

    Mientras el distrito respondió a la lluvia de retos y cambios, constantemente nos preguntamos, “¿Cómo podemos ir más allá de un enfoque temporero y usar esta oportunidad para ir mucho más allá?”  Parte de nuestra respuesta fue crear un Centro de Recursos para Padres (PRC, por sus siglas en inglés).

    El Centro de Recursos para Padres está localizado en la escuela secundaria (high school) y nuestra visión es proveer un lugar exclusivo para los padres que necesitan información, apoyo, crecimiento personal y oportunidades para el desarrollo de liderazgo.  El Distrito 187 ha desarrollado este espacio físico para servir como base para nuestra asociación con las familias.

    Actualmente, el Centro de Recursos para Padres se está enfocando en apoyo de tecnología porque las familias están pidiendo ayuda con los Chromebooks, las plataformas educativas y otras preguntas para entender la tecnología.  El Centro de Recursos para Padres está abierto los lunes de 1:00-7:00 pm, ofreciendo horas en la tarde y en la noche para adaptarse al horario de las familias.  La planificación de un programa de desarrollo de liderazgo está en marcha y comenzará en el nuevo año.

    Sinceremente,

    John P. Price, Superintendente
    D187

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