Thanks to Our Extended D187 Family, We Are Stronger Than Ever

    Para una versión en español del blog, por favor vea la parte inferior de esta página

    As we enter the midpoint of a school year that is now our new normal (and yet feels anything but normal), I’d like to take this time to express how very proud I am of our district and what we have accomplished together.  If someone told me a year ago we would quickly pivot to an entirely new way of educating students and develop the infrastructure to make that possible, I’m not sure I would have believed it.

    Together, our D187 colleagues, students, families, and community proved just what we are capable of. Our shared belief in all students and a sense of deep purpose and commitment drives us to do whatever it takes to support and nurture each child to write their own story of success.  

    Last spring when the governor closed the schools, we managed to quickly distribute devices to  our 6-12 grade students. At the start of this year, I’m pleased to report that the district was able to reach 100% of our students 1-to-1 with Chromebooks for all of our students and hotspots for any family that requested internet access.  Through our new Parent Resource Center, we now offer hardware and software training and assistance for students and families and troubleshoot issues.  We also have processes for swapping out devices, making repairs and have a point person to handle hotspots quickly.  And when all of that isn’t enough to support our students and families, principals and other D187 staff make safe, socially distanced home visits.  Taken together, we call these supports “Tech Done Right.”

    Supporting students also means supporting our teachers.  We do extensive professional development to help them learn new, innovative and effective remote learning pedagogy. We offer professional learning in small groups but we also offer personalized support to ensure everyone is developing the skills and knowledge to be successful.  Additionally, we have “Tech Ambassadors” at each of our schools.  These teachers self-selected to participate in specialized training to coach and support members of their school community.   Tech Ambassadors offer significant time beyond their own teaching to continue their own learning and provide whatever support is needed to support colleagues.

    We have been keenly focused on how our entire D187 community is managing through these incredibly challenging times and have built systems of support for adults and students.  Specifically, for our students, D187 has put in place a robust infrastructure to make sure we are constantly checking in with our students to ensure that each child gets the support they need.

    At the district level, the Social Emotional Learning (SEL) Leadership Team, made up of leaders from all of our schools, is working with me to develop a long-term plan for our SEL work and to build capacity and systemic support for this critical work.  Our goal is to ensure we have what it takes now and in the future to address the evolving social emotional needs of every D187 student.

    Our Student Support Teams are in place at each of our schools.  These local teams of social workers, counselors and other staff work on more emergent issues and are building capacity at the school level to support students in the moment.  These teams have been working to help teachers identify students who may need additional support and then work with the students to provide that support.  The Student Support Teams meet regularly to identify and adapt services to support the needs of their students.

    While D187 was already planning and working to build more robust e-learning and social emotional learning, we have developed what was likely several years of work in just a few months.  The passion and dedication of the incredible D187 community has made all of this possible.  They have proven that, together, D187 really is stronger than ever.

    Sincerely,

    John P. Price, Superintendent
    District 187

    Gracias a Nuestra Familia del Distrito 187, Estamos Más Fuertes Que Nunca

    Al entrar en el punto medio de un año escolar que es ahora nuestra nueva normalidad (y sin embargo se siente de todo salvo normal), me gustaría aprovechar este momento para expresar lo orgulloso que estoy del distrito y de lo que hemos logrado juntos.  Si alguien me hubiera dicho hace un año que cambiaríamos rápidamente hacia una forma completamente nueva de educar a los estudiantes y que desarrollaríamos la infraestructura para hacerlo posible, no estoy seguro que lo hubiera creído

    Juntos, nuestros colegas, estudiantes, familias y comunidad del Distrito 187 demostramos de lo que somos capaces. Nuestra confianza mutua en todos los estudiantes y un sentido de profundo propósito y compromiso nos impulsa a hacer lo que sea necesario para apoyar y nutrir a cada estudiante a escribir su propia historia de éxito.  

    Cuando el gobernador cerró las escuelas la pasada primavera, logramos distribuir dispositivos rápidamente a nuestros estudiantes de 6-12 grado. Al inicio de este año, me complace informar que el distrito pudo comunicarse con el 100% de nuestros estudiantes 1-a-1 y dispensar computadores Chromebooks a todos los estudiantes, y puntos de acceso wifi (hotspots) para las familias que solicitaron acceso a internet.  A través de nuestro nuevo Centro de Recursos para Padres, ahora ofrecemos capacitación de hardware y software, ayuda para los estudiantes y las familias, y solución de problemas.  También tenemos procesos para reemplazar dispositivos y hacer reparaciones, y tenemos una persona clave para manejar los puntos de acceso rápidamente.  Y cuando todo eso no es suficiente para apoyar a nuestros estudiantes y familias, los directores y demás personal del Distrito 187 hacen visitas a domicilio seguras y socialmente distanciadas.  En conjunto, llamamos estas ayudas “Tech Done Right” (Tecnología bien hecha).

    Apoyar a los estudiantes también significa apoyar a nuestros maestros.  Realizamos desarrollo profesional extensivo para ayudarlos a aprender nueva pedagogía innovadora y efectiva para el aprendizaje remoto. Ofrecemos aprendizaje profesional en grupos pequeños, pero también ofrecemos apoyo personalizado para asegurarnos de que todos están desarrollando las habilidades y el conocimiento para tener éxito.  Adicionalmente, tenemos “Embajadores Tecnológicos” en cada una de nuestras escuelas.  Estos maestros se ofrecieron como voluntarios para participar en una capacitación especializada para entrenar y apoyar a los miembros de su comunidad escolar.   Los Embajadores Tecnológicos dedican un tiempo significativo más allá de su propio tiempo de enseñanza para expandir su aprendizaje y proveer cualquier ayuda necesaria para apoyar a sus colegas.

    Nos hemos enfocado atentamente en cómo nuestra comunidad entera del Distrito 187 está manejando estos increíbles tiempos desafiantes y hemos creado sistemas de apoyo para los adultos y los estudiantes.  Específicamente para nuestros estudiantes, el Distrito 187 ha puesto en marcha una infraestructura robusta para asegurarnos de que estamos dando un seguimiento constante a nuestros estudiantes para garantizar que cada niño reciba el apoyo que necesita.

    A nivel del distrito, el equipo de liderazgo del Aprendizaje Socioemocional (SEL, por sus siglas en inglés), compuesto por líderes de todas nuestras escuelas, está trabajando conmigo para desarrollar un plan a largo plazo para nuestra labor de Aprendizaje Socioemocional y para construir capacidad y apoyo sistémico para esta importante labor.  Nuestra meta es asegurarnos de que tenemos lo que se requiere ahora y en el futuro para abordar las necesidades socioemocionales cambiantes de cada estudiante del distrito Distrito 187.

    Nuestros Equipos de Apoyo a Estudiantes están en cada una de nuestras escuelas.  Estos equipos locales de trabajadores sociales, consejeros y demás personal, trabajan en los problemas más emergentes y están construyendo capacidad a nivel de las escuelas para apoyar a los estudiantes en el momento.  Estos equipos han estado trabajando para ayudar a los maestros a identificar a los estudiantes que necesitan apoyo adicional y para trabajar con el estudiante para proveer ese apoyo.  Los Equipos de Apoyo a Estudiantes se reúnen regularmente para identificar y adaptar los servicios para apoyar las necesidades de sus estudiantes.

    Aunque el Distrito 187 ya estaba planificando y trabajando para construir un aprendizaje en línea y un aprendizaje socioemocional más robusto, hemos desarrollado lo que probablemente hubiera tomado varios años de trabajo en tan solo unos meses.  La pasión y dedicación de la increíble comunidad del Distrito 187 community ha hecho todo esto posible.  Han demostrado que unidos, el Distrito 187 es realmente más fuerte que nunca.

    Sinceremente,

    John P. Price, Superintendente
    D187

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