Listening to Our Students

    Para una versión en español del blog, por favor vea la parte inferior de esta página

    I have been an educator for more than 25 years and it is very clear to me that a big part of the job is to listen.  Being an effective listener requires going beyond hearing only what is said and listening for what is behind the words in order to really understand another’s perspective. 

    As a district, we are working to improve our listening skills by first making sure we are including everyone in the conversation.  The school shut down and remote learning have accelerated these efforts.  We need to engage and listen to our colleagues and our families if we are to meet the needs of all students during these challenging times.  And perhaps most important, we need to engage our students to actively participate in their learning and  about how they feel about their experiences in D187  – both academically and social-emotionally.

    D187’s Social Emotional Learning team has identified three key factors in supporting students’ sense of wellbeing in school:

    • Warmth and care from adults
    • Strong relationships with staff and other students
    • Engaging authentic student voice

    Engaging and incorporating students’ voices requires creating opportunities for them to speak and then really listening to them – both to the words they speak and what is behind them.  As educators we need to respect students’ experiences and value their ideas.  By developing a dialogue grounded in genuine interest and respect, we will create a more welcoming learning environment.  This environment will support student engagement and ownership of their education and create a culture where students are not only allowed to speak up but are expected to.  Also, engaging students’ voices in meaningful ways will help them develop agency, confidence, and the ability to advocate for themselves.

    One way D187 fosters student agency is by offering them some level of choice within the curriculum in terms of course selection, and by facilitating in-class discussions that are designed to be open-ended and allow for multiple perspectives.  

    D187 also creates opportunities for bringing in students’ voices which include::

    • Students groups like Student Council, the Mikva Challenge, and the Schuler Scholars encourage the development of student ideas which are shared with district leadership
    • NCCHS students held a training session with students from a nearby district who are involved in Students Organized Against Racism (SOAR).  This session led to a town hall on gun violence planned and led by D187 students.
    • Supporting students bilingual language development, and encouraging students to speak in both English and Spanish in school.  We are creating a culture that values both languages for our students to encourage their authentic voice.
    • The district is prioritizing how to better engage and support students in deeper dialogue and exchange of ideas in the classroom around the curriculum.  This will include supporting teachers to develop and lead these types of conversations.

    Our work to create opportunities for engaging students and listening to and learning from their experiences and perspectives is ongoing.  We know that this work is critical to advancing their education and achievement now and providing them with the confidence and skills they will need in the future.  And in the process, we as educators are learning too.  We are practicing and deepening our skills to incorporate students’ perspectives, ideas, and experiences in our teaching.  Ultimately, this two-way conversation with students helps us create supportive, successful learning environments and achieve our goal of empowering each of our students to write their own story of success.

    Sincerely,

    John P. Price, Superintendent
    District 187

    Escuchando a Nuestros Estudiantes

    Soy educador desde hace más de 25 años y tengo muy claro que gran parte del trabajo es escuchar. Ser un oyente eficaz requiere ir más allá de escuchar solo lo que se dice y escuchar lo que hay detrás de las palabras para comprender realmente la perspectiva de los demás.

    Como distrito, estamos trabajando para mejorar nuestras habilidades de escuchar asegurándonos primero de incluir a todos en la conversación. El cierre de las escuelas y el aprendizaje remoto han acelerado estos esfuerzos. Necesitamos involucrarnos y escuchar a nuestros colegas y a nuestras familias si queremos satisfacer las necesidades de todos los estudiantes durante estos tiempos desafiantes. Y quizás lo más importante, necesitamos involucrar a nuestros estudiantes para que participen activamente en su aprendizaje y en cómo se sienten acerca de sus experiencias en el D187, tanto académica como socioemocionalmente.

    El equipo de aprendizaje socioemocional de D187 ha identificado tres factores clave para apoyar la sensación de bienestar de los estudiantes en la escuela:

    • Calidez y cuidado de los adultos
    • Relaciones sólidas con el personal y otros estudiantes
    • Involucrar la voz auténtica de los estudiantes

    Involucrar e incorporar las voces de los estudiantes requiere crear oportunidades para que hablen y luego escucharlos realmente, tanto las palabras que hablan como lo que hay detrás de ellas. Como educadores, debemos respetar las experiencias de los estudiantes y valorar sus ideas. Al desarrollar un diálogo basado en un interés y respeto genuinos, crearemos un entorno de aprendizaje más acogedor. Este entorno apoyará la participación de los estudiantes y su compromiso con su educación y creará una cultura en la que los estudiantes no solo pueden hablar, sino que se espera que lo hagan. Además, involucrar las voces de los estudiantes de manera significativa les ayudará a desarrollar la agencia, la confianza y la capacidad de abogar por sí mismos.

    Una forma en que el D187 fomenta la agencia de los estudiantes es ofreciéndoles algún nivel de elección dentro del plan de estudios en términos de selección de cursos, y facilitando discusiones en clase que están diseñadas para ser abiertas y permitir múltiples perspectivas.

    D187 también crea oportunidades para incorporar las voces de los estudiantes, que incluyen:

    • Grupos de estudiantes como el Student Council, Mikva Challenge y Schuler Scholars fomentan el desarrollo de ideas de los estudiantes las cuales se comparten con el liderazgo del distrito.
    • Los estudiantes de NCCHS realizaron una sesión de capacitación con estudiantes de un distrito cercano que participan en Estudiantes organizados contra el racismo (SOAR, por sus siglas en inglés). Esta sesión condujo a un ayuntamiento sobre violencia armada planificado y dirigido por estudiantes del D187.
    • Apoyar a los estudiantes en el desarrollo del lenguaje bilingüe y alentar a los estudiantes a hablar en inglés y español en la escuela. Estamos creando una cultura que valora ambos idiomas para que nuestros estudiantes fomenten su voz auténtica.
    • El distrito está priorizando cómo involucrar y apoyar mejor a los estudiantes en un diálogo más profundo e intercambio de ideas en el salón de clases alrededor del plan de estudios. Esto incluirá el apoyo a los maestros para desarrollar y dirigir este tipo de conversaciones.

    Nuestro trabajo para crear oportunidades para involucrar a los estudiantes y escuchar y aprender de sus experiencias y perspectivas es continuo. Sabemos que este trabajo es fundamental para promover su educación y sus logros ahora, y brindarles la confianza y las habilidades que necesitarán en el futuro. Y en el proceso, nosotros, como educadores, también estamos aprendiendo. Estamos practicando y profundizando nuestras habilidades para incorporar las perspectivas, ideas y experiencias de los estudiantes en nuestra enseñanza. En última instancia, esta conversación bidireccional con los estudiantes nos ayuda a crear entornos de aprendizaje exitosos y de apoyo y a lograr nuestro objetivo de capacitar a cada uno de nuestros estudiantes para que escriban su propia historia de éxito.

    Sinceremente,

    John P. Price, Superintendente
    D187

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