Our Vaccine is Education

    Para una versión en español del blog, por favor vea la parte inferior de esta página

    Below is a letter I shared with my district colleagues and families. So much has happened over the last year and I felt it was important for me to take a moment to at least partially process it all.  While I don’t begin to have all the answers related to the pandemics of COVID-19, systemic racism, and domestic terrorism, I am very clear that education — for everyone, but especially our young people — is the vaccine.

    Our country and our community have been through so much in the last year:  COVID-19 and all the health, economic and educational challenges and disruptions that came with it; a broader view and understanding – especially by many white people – of the pervasive, violent, and ruinous impact of systemic racism brought on by the killing of George Floyd, Breonna Taylor and so many others;  the rise and openness of white supremacists; and racist domestic terror groups peddling misinformation that led to an attack on the US Capitol. 

    Any one of these events would be looked at as large, as influential, and as historic as the Civil War, the Great Depression, or World War II, and yet the events we face have happened simultaneously.  As a nation, as a community, as a school district, and on a personal level, we have all faced tremendous grief and despair.

    Certainly, we have to support each other through all of this and we need to work together to get to the root causes of these simultaneous crises. We can, and we will prevail by coming together.  Whether it’s the pandemic, racism, or misinformation — the vaccine is education.

    If we look at the Illinois State Education Standards, they call for teaching some of the very things we need right now to address the crises we face:  logical thinking; understanding of facts and details; separation between fact and opinion; critical thinking and expressive writing.

    And if we look at our D187 mission statement which calls for all students “to pursue and realize their unique purpose,” we are clearly aligned with James Baldwin’s definition of education:

    “The purpose of education…is to create in a person the ability to look at the world for himself, to make his own decisions.”  ― James Baldwin

    Education – when steeped with equity, creativity, curiosity, and rigor – is really the answer.  It prepares us and the next generation with the vision and tools to address our problems and move our community, and therefore our country,  forward.

    From the beginning, America has never realized its full potential – we are truly a work in progress.  Our founders and founding documents call for equality, justice, and freedom from oppression, yet we have not achieved these things.  We owe it to our children and to the warriors who put their lives on the line and fought for our ability to keep working towards a more perfect union – civil rights leaders like Dr. King and Congressman John Lewis and the brave men and women of the US military, many of whom are right here in North Chicago.  Through education, we can prepare our children also to be leaders.

    We need to remember that education is not just for young people, it is for all of us.  We all need to expand our knowledge and deepen our understanding.  James Baldwin speaks of this as a predicate for teaching young people:

    “Children have never been very good at listening to their elders, but they have never failed to imitate them.” – James Baldwin

    I, my team, and many educators throughout the district are reading and discussing the issues facing us including systemic racism in our nation and our community and the impact it has on our schools and students.  We are also supporting our teachers to have conversations with our students about racism and identity and embark on difficult conversations, especially when we don’t agree.  Disagreement and multiple perspectives infused with factual information are important to having rich, respectful conversations and finding solutions.

    It’s not disagreement that is the problem, it is how we deal with the disagreement that can cause problems.  This is why D187 is committed to restorative justice training throughout the district, starting in our middle and high school.  This model provides a set of tools for having a productive dialogue even in challenging, heated situations.

    Like our nation, D187 is a work in progress.  We’ve come a long way, and we have a long way to go.  We are committed to continuous improvement, never satisfied with where we are, always looking to do more and better for our students.  Our committed team of educators are devoted to doing the hard work – doing whatever it takes – to love and support our amazing students.  Their future is our future and we take that responsibility very seriously and are grateful for the partnership of our families and community in meeting the challenge of educating ourselves and our students to be the leaders we need.

    Sincerely,

    John P. Price, Superintendent
    District 187

    Nuestra Vacuna es Educación

    A continuación figura una carta que compartí con mis colegas y familias del distrito. Han pasado tantas cosas a lo largo del año transcurrido y sentí que era importante para mí tomarme un momento para procesarlo todo al menos parcialmente.  Aunque no tengo todas las respuestas relacionadas a las pandemias de COVID-19, el racismo sistémico, y el terrorismo doméstico, tengo muy claro que la educación — para todos, pero especialmente para nuestros jóvenes — es la vacuna.

    Nuestro país y nuestra comunidad han pasado por tanto en el año transcurrido:  el COVID-19 y los retos e interrupciones que lo acompañaron; una visión y comprensión más amplia – especialmente de las personas blancas – del impacto penetrante, violento y ruinoso del racismo sistémico provocado por el asesinato de George Floyd, Breonna Taylor y muchos otros;  el auge y  expresión pública de supremacistas blancos; y grupos de terror domésticos racistas promoviendo información distorsionada que condujo a un ataque al Capitolio de EE. UU. 

    Cualquiera de estos eventos se consideraría igual de grande, influyente e histórico que la Guerra Civil, la Gran Depresión o la Segunda Guerra Mundial, y sin embargo, han sucedido simultáneamente.  Como una nación, comunidad y distrito escolar, a nivel personal, todos hemos enfrentado un tremendo dolor y desesperación.

    Ciertamente, tenemos que apoyarnos los unos a los otros a través de todo esto y tenemos que trabajar juntos para llegar a la raíz del problema de estas crisis simultáneas. Podemos y prevaleceremos unidos.  Ya sea la pandemia, el racismo o la mala información — la vacuna es educación.

    Si miramos las Normas del Departamento de Educación del Estado de Illinois, éstas proponen enseñar algunas de las mismas cosas que necesitamos ahora para abordar las crisis que enfrentamos:  razonamiento lógico; entendimiento de hechos y detalles; separación de hechos y opinión; reflexión crítica y escritura expresiva.

    Mientras miramos a nuestra declaración de la misión del Distrito 187 la cual urge a todos los estudiantes “a perseguir y cumplir su propósito,” estamos claramente alineados con la definición de educación de James Baldwin:

    “El propósito de la educación…es crear en una persona la habilidad de mirar el mundo por sí mismo(a), tomar sus propias decisiones.”  ― James Baldwin

    La educación – cuando está impregnada con equidad, creatividad, curiosidad y rigor – es realmente la respuesta.  Nos prepara a nosotros y a la próxima generación con la visión y las herramientas para abordar nuestros problemas y para mover a nuestra comunidad, y por consiguiente a nuestro país, hacia adelante.

    Desde el principio, América no ha desarrollado su potencial a plenitud – somos realmente una obra en marcha.  Nuestros fundadores y los documentos de nuestra fundación apelan a la igualdad, la justicia y la libertad de opresión, más sin embargo aún no hemos logrado estas cosas.  Se las debemos a nuestros niños y a los guerreros que arriesgan sus vidas y lucharon por nuestra capacidad de seguir trabajando por una unión más perfecta – líderes de los derechos civiles como el Dr. King y el Congresista John Lewis y los hombres y mujeres valientes del ejército de los Estados Unidos, muchos de los cuales están aquí en North Chicago.  Por medio de la educación, podemos preparar a nuestros niños a ser líderes también.

    Tenemos que recordar que la educación no es solo para los jóvenes, es para todos nosotros.  Todos necesitamos ampliar nuestro conocimiento y profundizar nuestra comprensión.  James Baldwin habla de esto como un predicado para la enseñanza de los jóvenes:

    “Los niños nunca han sido buenos escuchando a sus mayores, pero nunca han fallado en imitarlos.” – James Baldwin

    Mi equipo, yo y muchos educadores a través del distrito estamos leyendo y discutiendo los problemas que enfrentamos, incluido el racismo sistémico en nuestra nación y en nuestra comunidad y el impacto que tiene en nuestras escuelas y en nuestros estudiantes.  También estamos apoyando a nuestros profesores para que tengan conversaciones con nuestros estudiantes sobre el racismo y la identidad y entablen conversaciones difíciles, especialmente cuando no estamos de acuerdo.  Las discrepancias y múltiples perspectivas impregnadas con información objetiva son importantes para tener conversaciones ricas y respetuosas y encontrar soluciones.

    Las discrepancias no son el problema, sino cómo lidiamos con las discrepancias es lo que puede causar problemas.  Esta es la razón por la que el Distrito 187 está comprometido a ofrecer capacitación en justicia restaurativa en todo el distrito, comenzando en nuestra escuela intermedia y nuestra escuela secundaria.  Este modelo proporciona un conjunto de herramientas para tener un diálogo productivo aún en situaciones desafiantes y acaloradas.

    Al igual que nuestra nación, el Distrito 187 es una obra en marcha.  Hemos recorrido un largo camino, y tenemos un largo camino por recorrer.  Estamos comprometidos con una mejora continua, nunca satisfechos donde estamos, siempre buscando hacer más y hacerlo mejor para nuestros estudiantes. Nuestro equipo de educadores comprometidos están dedicados a hacer el trabajo duro – haciendo lo que sea necesario – para amar y apoyar a nuestros maravillosos estudiantes.  Su futuro es nuestro futuro y nos tomamos esa responsabilidad muy en serio y estamos agradecidos por la asociación de nuestras familias y de nuestra comunidad para enfrentar el reto de educarnos a nosotros mismos y de educar a nuestros estudiantes para ser los líderes que necesitamos

    Sinceremente,

    John P. Price, Superintendente
    D187

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